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Les étoiles filantes - Perséides

 

 

 

Le passage de la Terre dans un essaim d’étoiles filantes n’est pas rare, il se produit environ une fois par mois et pour les admirer il suffit d’un peu de patience, c’est la première qualité d’un astronome amateur !

 

 Les étoiles filantes sont de minuscules poussières extraterrestres qu’on appelle météorides. Ils sont, constituées d’agrégats de matière rocheuse (silicates) provenant d’une comète ou d’un astéroïde. Ces corps célestes tournent autour du Soleil selon une orbite elliptique (cercle très aplati.) En se rapprochant du Soleil les comètes (boules de neige sale) éjectent des matériaux qui vont former un essaim de petites particules solides trainant derrière la comète.

 

Dans son mouvement annuel autour du Soleil la Terre peut traverser un essaim qui donnera naissance à une pluie d’étoiles filantes. En effet lorsque ces « grains de sable » pénètrent l’atmosphère terrestre avec une vitesse de plusieurs dizaines de Km/s (environ 60Km/s pour les perséides, c’est à dire 210.000 km/h), ils s'échauffent et atteignent la température de 2000°C et se consument en une fraction de seconde en dessinant des trainées lumineuses dans le ciel (ce qu’on appelle un météore). Ce phénomène se produit à une centaine de kilomètres d’altitude (entre 120 et 90 km) et n’affecte pas la navigation aérienne.

 

Les étoiles filantes d’un même essaim semblent, par effet de perspective, provenir d’un même point du ciel appelé le « radiant », qui donne d’ailleurs son nom à l’essaim. L’essaim le plus connu car le plus médiatisé est celui du mois d’août nommé essaim des « Perséides », son radiant est dans la constellation de Persée, proche de Cassiopée. Voir cartes du ciel sur ce site.

 

Les essaims sont d’immenses nuages de plus d’un million de km de long qui contiennent des milliards de particules. Les poussières sont espacées, entre elles, de quelques dizaines à quelques centaines de kilomètres

 

La période d’observation des Perséides va de mi juillet au 24 août mais en 2018 le pic aura lieu le 12 août. Il faudra observer dans la nuit du 11 au 12 et dans celle du 12 au 13 août, mais également les 2 et 3 nuits précédentes et suivantes. Les spécialistes annoncent un maximum de 100 météores par heure, dans des conditions optimum d’observation. Mais ne rêvons pas trop !

 

C’est en fin de nuit qu’il est préférable de traquer les étoiles filantes car le lieu d’observation se trouve alors à l’avant de la trajectoire de la Terre autour du Soleil. (C’est un problème de vitesses relatives). Cela est encore plus vrai pour les Perséides, car la constellation de Persée se lève vers minuit et passe au méridien de la Martinique à 06 heures du matin (Voir cartes du ciel). Les conditions seront d’autant plus favorables pour une observation à partir de 3 heures du matin que la Nouvelle Lune aura eu lieu le 11 août et ne brillera pas les nuits suivantes. On sera donc dans les meilleures conditions pour observer les Perseïdes.

 

Les Perséides proviennent de la comète 109P/Swift-Tuttle qui décrit son orbite autour du Soleil en 133 ans et dont le dernier passage au voisinage de la Terre a eu lieu en décembre 1992.

 

A une époque ces étoiles filantes furent appelées les "Larmes de Saint-Laurent", car la date du maximum se situait le 10 Août, jour de la Saint-Laurent.

 

En novembre la Terre traversera l’essaim des « Léonides », débris de la comète « 55 Temple –Tuttle » avec un maximum prévu le 17 nov. (observation en fin de nuit). En décembre on sera dans l’essaim des « Géminides » avec un maximum d’étoiles filantes vers le 14 déc. (observation vers minuit).

 

La chaise longue est un très bon outil d’observation des étoiles filantes.

 

Emile BIDOUX / CDSA

 

TERMINOLOGIE

 

         Météore: Phénomène lumineux résultant de l’entrée dans l’atmosphère terrestre d’un corps céleste

 

         Ce corps porte le nom de météorïdes et ses fragments que l’on retrouve éparpillés sur le sol sont des météorites.

 

          Si l’éclat du phénomène est important on parle de bolides.

 

         Les corps célestes de petite dimension qui se consument en traversant l’atmosphère sont des étoiles filantes.

 

« Que sais- je » 3146 Emile BIEMONT Météores et phénomènes lumineux dans l’atmosphère terrestre.

 

 



 
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